Tomb Raider : classement de tous les jeux de la saga Lara Croft, du pire au meilleur

Geoffrey Crété | 14 février 2021
Geoffrey Crété | 14 février 2021

De 1996 à 2018 : 12 jeux Tomb Raider. Pour les 25 ans de la saga Lara Croft, classement de tous les épisodes, du pire au meilleur.

Lara Croft fête ses 25 ans en 2021, et son histoire continue à s'écrire. En attendant le prochain jeu après la conclusion de la trilogie origin story Shadow of the Tomb Raider, l'héroïne aura droit à un nouveau film avec Alicia Vikander, et une série animée sur Netflix.

Lancée en 1996, la saga est passée entre les mains de plusieurs studios, a connu différentes phases, et a survécu à quelques désastres et problèmes en coulisses. Chacun a ses épisodes préférés, et Ecran Large a aussi un avis sur la question. Bienvenue donc dans notre petit classement des épisodes, du pire au meilleur.

 

1996 Lara Croft25 ans, et tous ses triangles

 

12 - TOMB RAIDER : SUR LES TRACES DE LARA CROFT 

Où Lara Croft est morte, mais pas vraiment suite à une réunion des comptables. Il y a donc un enterrement où de vieux hommes se réunissent pour évoquer quelques aventures de leur amie, afin de saigner le joueur et lui proposer quatre aventures sous forme de flashbacks.

C'EST NUL parce qu'à ce stade, il est évident que la saga s'était écroulée sous le poids de son succès, et continuait pour les pires raisons, dans les pires conditions. Les développeurs avaient tué Lara Croft dans La Révélation finale pour stopper la machine, mais Eidos voulait une suite, peu importe sa forme. D'où un jeu vidéo qui n'a aucune autre raison d'être que celle de remplir les caisses, sans même réellement masquer la chose.

Passons sur la débilité effarante du prétexte, qui permet d'éviter toute histoire en ouvrant quatre brèches dans la mythologie, sous forme d'un très mauvais best of de Tomb Raider. Lara en Italie qui croise Pierre (lequel meurt, encore, ce qui crée une incohérence avec le premier jeu), Lara en Russie qui refait Titanic version Commando, Lara ado qui chasse des fantômes en Irlande sous la pluie, Lara version bondage qui tâte du robotisé dans un building : Sur les traces de Lara Croft aurait pu être un petit plaisir stérile, mais nostalgique si le coeur avait été là, et que l'idée avait été de proposer une vraie aventure.

 

 

Or, c'est un peu le contraire, tant les quatre flashbacks sont moyens. Aucun effort n'a été fait pour régler les problèmes des précédents épisodes, les habitués reconnaîtront d'emblée les bugs classiques, et la construction des niveaux est d'une paresse navrante. Si le plaisir de revoir Lara adolescente et la plongée dans les eaux russes offrent quelques moments plaisants, les parties à Rome et dans la tour sont particulièrement mauvaises et bancales. Techniquement, le jeu est le plus souvent laid et à la ramasse, avec des airs de simple skin des précédents opus/niveaux. Et ce ne sont pas les quelques tentatives de bricoler des clins d'oeil (Pierre, l'Iris de Von Croy) qui peuvent camoufler le vide de l'entreprise. 

C'EST UN PEU AMUSANT parce que beaucoup de joueurs ont été ravis de retrouver la Lara adolescente de La Révélation finale pour une petite aventure en Irlande, avec une ambiance intéressante qui lorgne vers le film d'horreur. Et que si le jeu était sorti comme un DLC, il aurait pu être un peu excusé.

 

Tomb Raider 5 À la limite, l'Irlande est à sauver

 

11 - TOMB RAIDER : L'ANGE DES TÉNÈBRES 

Où Lara Croft est revenue d'entre les morts, mais peu importe, personne ne l'explique. Comme elle est accusée d'avoir tué Von Croy à Paris, et qu'elle porte maintenant un jean parce qu'elle est dark, elle essaie de trouver le vrai meurtrier, et se retrouve à chasser une espèce de sectes qui attend le retour d'une espèce de monstre. Y'a aussi un mec du nom de Kurtis.

C'EST MAUVAIS parce que L'Ange des ténèbres est d'abord une catastrophe industrielle, qui symbolise bien toutes les dérives de l'industrie du jeu vidéo. Censé être la renaissance de la saga pour son arrivée sur PlayStation 2, et le début d'une trilogie pour expliquer comment l'héroïne est encore vivante, l'épisode a connu un développement plus que compliqué. Eidos voulait tout changer, dans tous les sens, et Core Design voulait obéir. Mais très vite, l'affaire a tourné au désastre, malgré de gros moyens.

Arrivée au bout du rouleau artistique et technique avec Sur les traces de Lara Croft, l'équipe devait moderniser l'univers, et faire entrer l'héroïne dans une nouvelle ère, plus sombre et réaliste. Le gameplay a été entièrement repensé, le personnage remodélisé, et avec le choix des dialogues et l'introduction d'un nouveau héros jouable, l'ambition était grande. L'échec aussi.

 

 

Malgré une sortie repoussée pour essayer de reprendre le contrôle de la bête, le jeu final porte toutes les blessures de ce chaos. Les incohérences visibles témoignent des morceaux retirés dans l'urgence, rendant l'histoire et les ellipses absurdes, et montrant bien à quel point le développement a été une horreur jusqu'à la dernière minute. L'omniprésence des bugs est le clou sur le cercueil de Croft.

Le film Lara Croft : Tomb Raider - Le Berceau de la vie, sorti au même moment pour rencontrer un succès tiède, aura été blâmé pour expliquer le désastre, mais la vérité est plus simple : L'Ange des ténèbres est raté. Le gameplay est mauvais, l'histoire est mauvaise, les nouveautés sont mauvaises ("Je me sens plus forte !"). En cherchant à moderniser Tomb Raider, l'équipe a perdu son âme, et s'est noyée dans un trop plein d'idées et envies mal pensées.

Conséquence directe : Eidos vire Core Design, et la saga continuera sans le studio qui lui avait donné vie à l'origine.

C'EST UN PEU DISTRAYANT parce que c'est probablement la bande originale la plus cohérente de toute la saga, les morceaux de Peter Connelly et Martin Iveson étant particulièrement beaux et sensationnels. Certaines parties laissent entrevoir les belles ambitions du jeu, comme le centre de recherche biologique, tandis que la galerie des saisons illustre bien l'intention de revenir aux sources de Tomb Raider.

Mais l'échec étant tout de même épique, à tous les niveaux, le plaisir vient en partie de cette impression d'avoir sous les yeux un désastre si fou qu'il en devient touchant, et donne envie d'y trouver un peu de lumière.

 

photoFermeture du Louvre dans 3 min

  

10 - Shadow of the Tomb Raider

Où Lara continue à traquer Trinity, et provoque (encore) l'apocalypse, mais cette fois à cause d'une dague maya. Elle est également hantée par les souvenirs de ses parents décédés, et va affronter un choix compliqué qui l'obligera à faire le deuil, et enfin devenir une pilleuse de tombes.

C'EST TRÈS MOYEN parce que Shadow of the Tomb Raider se contente de recycler les deux précédents jeux, eux-mêmes limités puisqu'ils se contentaient de copier la concurrence. Ce troisième épisode du renouveau retombe donc dans des sentiers trop familiers, et se prend le mur d'un impossible équilibre : exploiter au mieux les mécaniques de ces reboots, et rendre le meilleur hommage possible aux Tomb Raider d'hier. Toute l'énergie a été mise là, si bien qu'il n'y a rien qui surprenne ou emporte. Pire : le jeu se tire une balle dans le pied avec plusieurs zones surexploitées (au hasard, Paititi), qui freinent considérablement le rythme, et brisent l'aspect un peu magique de l'aventure avec un trop-plein d'interactions banales.

Il y a l'apocalypse provoquée par Lara Croft, comme dans TR4. Les piranhas et les tigres, comme dans TR3. Le fantôme des parents et une ultime épreuve, comme dans TRU et même le premier film Lara Croft : Tomb Raider. Il y a aussi et surtout la volonté de jouer la carte de l'émotion à fond, et c'est là un double échec.

 

photoLarmes Croft

 

D'un côté, la trilogie a tellement tiré sur cette corde pour humaniser Lara Croft que celle-ci a perdu énormément de personnalité, pour finir dans l'océan des héros et héroïnes classiques et lisses. L'omniprésence d'un ami et des parents n'a pas aidé, avec beaucoup de dialogues basiques qui frôlent le ridicule. De l'autre, la promesse d'un troisième chapitre noir, qui confronte l'aventurière à sa face sombre sur fond d'apocalypse, n'a pas du tout été tenue. Les conflits sont réduits à des évidences, et la menace de Shadow of the Tomb Raider se révèle bien fade. À ce titre, la conclusion est un bel échec à tous les niveaux, entre un combat répétitif, un faux sacrifice et une scène de flashback-dilemme vue mille fois.

C'EST SYMPA parce que ça reste particulièrement beau, et que Shadow of the Tomb Raider est l'épisode de la trilogie qui s'amuse le plus avec la richesse d'un tel univers. Le retour des séquences sous-marines dignes de ce nom offre de magnifiques moments, et plusieurs moments jouent avec talent sur les flammes, les ombres et les décors inquiétants. À défaut d'avoir une réelle imagination ou créativité, le jeu bénéficie d'un savoir-faire certain.

 

photoComme un piranha dans l'eau

 

9 - TOMB RAIDER : LEGEND

Où on découvre que Lara Croft avait une amie, qui est morte, mais est revenue en mode gothique de foire du Trône. L'histoire de l'héroïne est (encore) réécrite : elle a désormais perdu sa mère après un crash d'avion, et plus ou moins provoqué sa mort à cause d'une épée magique. Elle se retrouve finalement avec Excalibur, et pense pouvoir ramener sa maman, piégée dans Avalon.

C'EST PAS SI GÉNIAL parce que même si Legend a réellement relancé la saga, et ramené Lara Croft vers la modernité et le succès grâce à Crystal Dynamics, le jeu n'a pas vraiment d'âme. Ce qui est un comble puisque le créateur du personnage, Toby Gard, a accepté de revenir pour servir de guide.

Après L'Ange des ténèbres, la priorité était de sauver la franchise et lui offrir un avenir. Plus occupée à piocher dans la concurrence et nettoyer la mythologie avec une légère réécriture, l'équipe a un peu perdu de vue le sens de Tomb Raider. - le sens de l'émerveillement, la solitude. D'où une sorte de panorama superficiel et bordélique, où l'héroïne visite les quatre coins du globe à la va-vite, enchaîne les morceaux de bravoure, et croule sous les nouveautés.

 

 

Phases soporifiques en moto, combats avec de gros viseurs, Amanda en Barbie gothique, Lara en robe décolletée au Japon... en voulant tout réunir, pour le divertissement le plus simple et cool, le jeu ne trouve jamais de vrai équilibre. Il se révèle même étonnamment facile, avec un parcours quasiment fléché, à des années-lumière des énigmes et défis des précédents opus. Le but était de séduire un maximum de joueurs et joueuses, avec un plaisir simple qui tombe dans la comédie bête (Zip et Alister). Tant pis pour le reste.

Et même s'il reprend le boss à la fin de chaque monde comme Tomb Raider 3Legend ne donne pas l'impression d'une mémorable aventure Tomb Raider, mais celle d'un spectacle hollywoodien très calibré, très cadré, très orienté action. En somme : l'apparence de Tomb Raider, mais jamais la saveur.

C'EST PAS SI MAL parce que déjà, Legend a permis à la saga de survivre. Et si Legend est très irrégulier, il offre quelques bons moments. Que ce soit dans la tombe d'Arthur avec son ambiance mystique et sa musique envoûtante, ou dans les montagnes enneigées du Népal, le jeu est souvent efficace, à défaut d'être grandement inspiré. 

 

photoToby Gard est revenu pour Legend

 

8 - TOMB RAIDER (2013)

Où Lara a droit à un reboot : elle a 21 ans, et s'échoue sur l'île mystérieuse de Yamataï, au large du Japon. Elle va découvrir son coeur d'aventurière sensible, mais increvable, réaliser que la magie existe, et apprendre l'existence de Trinity, une organisation malveillante.

C'EST RÉUSSI parce que les développeurs ont mis le paquet pour réinventer Tomb Raider. Dans un mouvement presque logique après un Anniversary qui l'avait humanisée, Lara Croft est ici réécrite comme une petite chose ultra-sensible, et mise en scène dans sa toute première aventure. L'occasion de suivre la mode des reboots "réalistes" et plus sombres, et de mettre l'accent sur la psychologie et la survie. Le jeu plonge, par ailleurs, la tête la première dans quelque chose de quasi horrifique, avec une héroïne qui commence accrochée par les pieds, et refera plus tard The Descent avec un bain de sang et quelques ossements.

Ce parti pris plus noir donne une belle impulsion à l'univers, qui gagne largement en spectaculaire. Si Tomb Raider ne ressemble plus beaucoup à Tomb Raider, force est de constater que la formule est très efficace, parfois haletante, et que cette modernisation brutale est bien plus efficace et satisfaisante que celle de L'Ange des ténèbres et Legend. La saga perd en mystère et exploration ce qu'elle gagne en nervosité et tension. Et plus que jamais, elle retrouve une pertinence pour le public.

 

 

C'EST MOYEN SATISFAISANT parce qu'Uncharted est passé par là, et Tomb Raider 2013 pompe plus que de raison chez Nathan Drake. Instinct de survie, santé illustrée par un écran monochrome, sauts quasi automatisés, séquences catastrophes où la moitié du décor s'écroule, craft au centre de l'inventaire : Lara Croft est passée à la moulinette moderne pour sauter dans les bras du public.

Et lorsqu'elle s'écrie "Je déteste les tombes", il est clair que quelque chose cloche. Ici, peu voire pas de tombeaux, relégués aux quêtes optionnelles. Et ces lieux, censés être cachés et repris par la nature, portent tous des traces de passage humain. Tomb Raider coupe ici les ponts avec une partie de son âme, en proposant une aventure repliée sur elle-même (tout se déroule sur une île), résolument tournée non pas vers l'avenir, mais vers la concurrence. Le résultat est efficace, parfois enthousiasmant, mais laisse un arrière-goût en bouche tant il manque d'originalité et d'imagination.

 

Photo Lara CroftUncharted Croft

 

7 - RISE OF THE TOMB RAIDER 

Où Lara reprend les travaux de son père pour chercher une source divine donnant la vie éternelle. Elle va donc en Sibérie, où elle affronte encore Trinity.

C'EST BIEN parce que la suite du reboot a retenu quelques leçons. En commençant par justifier un minimum le titre de pilleur de tombes, en mettant des tombes. Rise of the Tomb Raider relance donc Lara Croft vers des tombeaux et lieux oubliés, et retrouve un peu de la magie d'antan. Après quelques premières heures de jeu un peu classiques, en partie calquées sur le précédent opus, la suite prend son envol lorsque la Sibérie glaciale révèle une vallée verdoyante. De quoi offrir un paquet d'images et décors sensationnels, et parfaitement Tomb Raiderien. Soit exactement ce qui faisait défaut au reboot de 2013.

L'intrigue tente de jouer la carte de la dramaturgie au premier plan, et réussit le plus souvent grâce notamment au soin apporté à l'héroïne et à la qualité du doublage. Tout en gardant cette vélocité à la Uncharted, avec des phases d'action et d'affrontements explosifs, Rise semble moins lutter contre l'âme de la saga, et offre bien plus de passages calmes, silencieux et tournés vers l'exploration. D'où un équilibre plus adroit entre les codes actuels d'action, et l'identité de la saga.

 

 

C'EST PAS ENCORE ÇA parce que Rise of the Tomb Raider reste encore trop téléguidé. Le chemin est balisé de tous les côtés, et beaucoup de zones semblent tristement similaires au précédent opus. D'où une impression régulière d'avoir un jeu qui ne réinvente pas grand-chose, et se contente de remettre en scène une aventure explosive comme le reboot de 2013, avec ses décors qui s'écroulent, ses fusillades répétitives, ses infiltrations sommaires et ses phases de grimpette très poussives (toujours cette sensation que Lara est suspendue dans les airs pour permettre à chaque saut de se faire).

La saga semble alors vite reprendre le chemin d'hier, lorsque Tomb Raider 2 refaisait Tomb Raider 1, en rajoutant plein de petites choses pour aller plus loin, mais sans réellement avancer. Sauf qu'ici, contrairement à l'époque, il n'y avait rien de révolutionnaire ou novateur dans le précédent jeu. D'où l'impression d'une quasi-promenade de santé, très bien exécutée et même capable d'émerveiller parfois, mais conçue de manière trop froide. 

 

Photo Lara CroftEnfin, des tombeaux

 

6 - TOMB RAIDER : ANNIVERSARY

Où Lara se paye un lifting pour rejouer sa toute première aventure.

C'EST BIEN BEAU puisque chaque joueur rêve de voir le remake fidèle de ses jeux préférés, adaptés à la technologie moderne. Anniversary est donc une sorte de fantasme, qui se place entre le respect obligatoire, et la légère réécriture.

Celle-ci va du simple trolling (le pont des cavernes, qui tombe dans la fosse aux loups) à de grosses décisions (remettre dramatiquement en scène Lara qui tue un humain). Beaucoup de niveaux ont été réarrangés pour corser la mission, le plus souvent pour le meilleur. Et l'ambiance est plutôt fabuleuse, avec un superbe travail sur les musiques et les lumières.

 

photoLara a des émotions, maintenant

 

C'EST UN PEU LIMITÉ au final, car ici, il n'y a aucune réinvention. Le plaisir est là, mais reste finalement un peu maigre. D'autant que le remake a imposé quelques choix problématiques, qui simplifient trop le jeu. Il n'y a qu'à voir l'affrontement avec le T-Rex, ici forcé et mis en scène dans une arène, pour regretter la vision détonante de la bête dans le premier jeu, où il était possible de se cacher et repousser le combat selon son envie. Le lissage a aussi rendu l'Atlandide moins cauchemardesque, en enlevant par exemple les textures des murs de chair vivante, qui auraient pourtant été merveilleux en moderne. Globalement, il y a moins de mystère, et l'univers est moins propice à l'émerveillement.

Et en accentuant l'aspect plus réaliste et sobre, pour faire de Lara une jeune femme équilibrée plus qu'une aventurière badass qui aurait pu froisser certains, le jeu perd en folie. L'absence de cet affrontement absurde contre le skateur, au milieu des colonnes de l'Atlantide, en est l'illustration la plus claire, tandis que ces niveaux qui semblaient infinis et interminables dans l'original paraissent bien plus encadrés ici.

 

Tomb Raider AnniversarySouvenirs d'Égypte

 

5 - TOMB RAIDER : UNDERWORLD 

Où Lara, après Legend, cherche sa maman à Avalon. Mais pour ça, elle a besoin du marteau de Thor. Et pour ça, elle va devoir collaborer avec Jacqueline Natla, la méchante du premier jeu, qui a justement eu droit à un lifting dans le remake Anniversary sorti juste avant.

C'EST UN ÉPISODE SOUS-ESTIMÉ parce que, malgré ses faibles ventes et peu d'amour de la part des fans, Underworld est un pur Tomb Raider, bien plus que d'autres opus comme Legend. Ici, il y a cette soif d'aventure, de mystère, de magie, servie par une des ambiances les plus électriques et réussies de la saga. À ce titre, la seule participation de Colin O'Malley à la saga est remarquable.

Et si le level design est bien trop simpliste et que la part d'énigme maigre (données devenues quasi incontournables au fil des épisodes, pour ne froisser personne), Underworld retrouve un peu de cette folie d'hier quant à l'univers et la mythologie. Lancer Lara Croft sur la piste du marteau de Thor n'était pas l'idée la plus évidente, mais elle se révèle plutôt très amusante. Et la voir croiser un kraken en Méditerranée ou plonger dans les eaux de l'Arctique pour arriver à Helheim, donne des frissons.

 

photoCraquer sur le kraken

 

Le jeu soigne l'atmosphère et prend son temps, remettant ce sentiment de solitude et isolement au coeur de la machine. La construction très typée série (tout commence sur un flashforward apocalyptique pour créer une énigme d'emblée, notamment sur Lara), et le principe de lancer le joueur dans un long niveau sous-marin (une première pour commencer, encore à ce jour), donne une belle impulsion.

L'histoire a en plus la bonne idée de relier des épisodes, pour la première fois de la franchise : entre la Natla du premier opus et Amanda de Legend, l'ambition de créer une cohérence est noble. Et avoir sorti Anniversary juste avant témoigne d'un vrai souci de reprendre le contrôle de la saga, et de caresser le fan tout en préparant le futur.

 

lara croft underworld GIF by Tomb Raider

 

C'EST LOIN D'ÊTRE PARFAIT parce que le jeu est capable du meilleur comme du pire. Au lieu d'opter pour la sobriété, le scénario ramène Amanda, et met en scène un double maléfique de l'héroïne, le retour de Natla, et l'arc sur le deuil de Lara suite à la mort de sa mère, tout en donnant à l'héroïne des pouvoirs quasi divins. Beaucoup, beaucoup trop de choses pour un jeu qui est en plus étrangement simple. Pas étonnant qu'après ça, l'équipe se soit calmée, pour un reboot aux antipodes.

Car si l'ambiance est particulièrement soignée, et que les jeux de lumière et la palette de couleurs sont plutôt ravissants, l'expérience se révèle bien trop courte. La tristesse est grande de voir que Niflheim, Xibalba et Valhalla sont réglés très vite. La conclusion en Arctique, où Lara croise sa mère défunte, des monstres géants puis Natla la folle, laisse rêver d'une version plus longue, plus Tomb Raider, avec de l'exploration, de l'énigme, et pas quelques couloirs où le jeu vire au shoot basique avec le marteau.

 

photoLara au Mexique : une moto bien utilisée, et moins soporifique que dans Legend

 

4 - TOMB RAIDER 3 

Où Lara accepte encore de rendre service à un inconnu qui se révèlera être un fou, en quête de quatre artefacts forgés dans la pierre d'une météorite évidemment magique. Après l'avoir aidé à les récupérer malgré elle, elle le poursuit en Antarctique, où il se transforme en araignée géante.

C'EST TRÈS BON parce que c'est là encore un pur Tomb Raider, et la quintessence de la saga, peut-être pour la dernière fois de son âge d'or. Ici, Lara voyage, passe d'environnements très urbains (Londres) à des décors sauvages (l'Inde, le Pacifique), sans oublier la touche purement fantastique (la cité de Tinos, la Zone 51). Elle affronte une somme ahurissante de dangers, et les développeurs ont mis le paquet sur les véhicules, les tenues, les armes, et de manière générale sur le spectacle, afin d'offrir le blockbuster de la saga, où tout est plus grand, plus extrême, plus épique. Le choix des destinations, comme pour une aventure à la carte, insiste sur ce côté consommation facile.

En résulte une aventure avec un goût d'absolu, parfaitement amusante et excitante, où chacun trouvera de quoi se contenter et rêver vu la diversité des niveaux. Lara contre le gouvernement américain, Lara contre des dinos oubliés, Lara contre l'obscurité épuisante des bas-fonds londoniens, Lara contre des aliens : Tomb Raider 3 est un menu roboratif, d'une générosité hautement jouissive, qui ne prend pas le joueur pour un gland en lui offrant une expérience riche.

 

 

C'EST TRÈS MITIGÉ au final, car à vouloir trop en faire, le jeu en fait vraiment trop. La difficulté aura souvent été visée, et elle est certainement susceptible de rendre l'expérience cauchemardesque (rien que trouver des items sur le sol est une mission). Ce qui est alors paradoxal : c'est l'épisode le plus grand public dans son principe de giga-spectacle, et en même temps celui qui peut le plus rebuter le joueur non averti. D'autant que même le fan de la première heure enragera face au gameplay hautement instable, par exemple dans ce foutu kayak. Les bugs s'étant déjà bien accumulés, sans être traités, le jeu regorge de problèmes de caméras notamment.

Mais au-delà de ça, Tomb Raider 3 souffre de son côté bordélique, où se croisent tout et n'importe quoi sans aucune aucune vraie raison que celle de faire une sorte de best-of de l'univers (le retour du T-Rex n'est pas un hasard). C'est aussi l'une des pires intrigues de la saga, où le principe d'une Lara uniquement animée par la curiosité devient ridicule (une rencontre avec un Williard sur un bateau, et la voilà partie aux quatre coins du globe). De ce côté, c'est également un point de non-retour, que le quatrième opus assumera.

 

photo Lara légèrement agacée face à ses développeurs

 

3 - TOMB RAIDER : LA RÉVÉLATION FINALE 

Où Lara Croft paye sa curiosité lorsqu'elle libère le terrible Seth, après avoir succombé à son envie de dérober un artefact. Alors que l'apocalypse s'abat sur l'Égypte, elle doit trouver un moyen d'emprisonner à nouveau le dieu des ténèbres, tout en affrontant son ancien mentor, Werner Von Croy.

C'EST EXCELLENT parce qu'après trois épisodes calqués sur le même modèle, La Révélation finale est le pas de la maturité. Lara Croft n'affronte plus un ennemi qui cherche à dominer le monde, mais elle-même, puisqu'elle est ici la seule responsable du chaos. À force de rafler les artefacts "pour l'aventure", comme elle disait dans l'intro du premier jeu, elle en paye le prix fort avec cette course contre la montre qui devient une course contre la mort.

Un axe dramatique qui donne à ce quatrième jeu une atmosphère particulière, plus noire et torturée, voire carrément morbide, dans des niveaux cauchemardesques dès La Cité des morts. Sans oublier la conclusion bien sûr, qui enterre littéralement l'héroïne. C'était un geste de désespoir pour les développeurs, fatigués d'enchaîner un jeu par an, mais le résultat a finalement été bien plus beau.

 

Tomb Raider 4 Lara CroftTout a commencé ici

 

C'est aussi un retour aux sources. Après un Tomb Raider 3 globe-trotter dont la générosité s'est retournée contre lui, Tomb Raider 4 revient à l'Égypte, fondamentale dans la saga. Moins de voyages, mais une exploration longue, dense, labyrinthique : c'est une vraie épreuve pour les nerfs, mais un grand souvenir de jeu, loin des programmes plus cadrés des derniers opus.

La musique, signée pour la première fois par Peter Connelly (Nathan McCree a géré les précédents épisodes), est par ailleurs très réussie, et parmi les plus belles de la saga.

 

photoNiveau des enfers, en deux parties

 

C'EST BANCAL parce que les développeurs, pressés pour sortir un épisode chaque Noël, n'ont toujours pas eu le temps de régler les défauts accumulés depuis le premier jeu. Alors que le gameplay est constamment amélioré en surface, avec de nouveaux mouvements, l'architecture même de la saga n'avance quasi plus. D'où des bugs récurrents, et des problèmes techniques trop connus des joueurs pour être pardonnés. Sans compter des ajouts très problématiques comme ces foutues cordes, qui ont rendu fous de nombreux joueurs (petite pensée pour les deux cordes atroces dans le niveau Les Catacombes).

L'ADN même de la franchise (chercher un objet pour ouvrir une porte qui cache un levier, lequel donne accès à un autre artefact) devient un frein pour beaucoup, lassé par cette mécanique répétitive exploitée ici à fond. La Révélation finale bénéficie certainement d'un scénario plus solide et ambitieux, mais souffre de ces limites techniques, imposées par une production industrielle.

 

photo Une petite énigme particulièrement amusante

 

2 - TOMB RAIDER 

Où l'on découvre Lara Croft, aristocratique et aventurière téméraire, qui fait ça "pour l'aventure", et pas pour l'argent donc. Lorsqu'elle accepte d'aider Jacqueline Natla, une businesswoman, à mettre la main sur le Scion, un artefact atlante, elle est loin de se douter qu'elle va devoir l'arrêter pour empêcher l'apocalypse.

C'EST MAGIQUE parce que c'est le premier, bien sûr. Qu'on l'ait découvert à sa sortie en 1996 pour en être tout chamboulé, ou qu'on l'ait rattrapé plus tard pour comprendre la naissance du mythe, Tomb Raider reste un monument du genre. Même vieux, même réduit à un amas de pixels, le premier opus reste une référence grâce à son ambiance, son level design aussi ludique que complexe, son niveau de difficulté parfaitement maîtrisé, ses énigmes excitantes, et son intrigue classique dans le meilleur sens du terme.

Le premier épisode n'a pas pris une ride au fond. Y rejouer, c'est être à nouveau happé par cette aventure palpitante et excitante, qui envoie Lara Croft des Andes à l'Égypte, en passant par la Grèce. Que dire des moments où elle rencontre un T-Rex dans une vallée perdue, affronte des épreuves inspirées de Atlas ou Damoclès, frôle la main magique de Midas, plonge dans une citerne, piétine un sphinx géant avant d'en trouver deux au fond de l'eau, puis foule finalement la mythique Atlantide pour y fusiller ses créatures ?

Comme une évidence, comme un rêve bercé par la musique inoubliable de Nathan McCree (ce thème principal, ce thème de Midas...), Tomb Raider est un rendez-vous indémodable. 

 

 Passport

 

C'EST PAS LOIN D'ÊTRE PARFAIT dans le genre, et pas grand-chose à y redire. Il est indispensable de bien garder en tête qu'en 1996, le jeu marque un tournant en termes de moteur graphique, d'ambitions, de gameplay. De là à dire que Tomb Raider, sous ses airs de vieille dame, est une des grandes inspirations de la majorité des jeux d'action et aventure d'aujourd'hui, il n'y a qu'un R1 + flèche du haut.

 

photo Lara habillée vs Lara nue : un moment mémorable

 

1 - TOMB RAIDER II 

Où Lara opère un génocide de mafieux italiens pour retrouver la dague de Xian, cachée sous la grande muraille de Chine. Et entre Venise, un paquebot au fond de la mer Adriatique, le Tibet, un temple au-delà du réel et même son manoir pris d'assaut, Croft va en voir de toutes les couleurs.

C'EST GRANDIOSE parce que le deuxième Tomb Raider reprend tout ce qui faisait le sel du premier, mais pousse tous les curseurs plus loin. Que Lara change de tenue au cours de l'aventure n'est que la partie émergée de l'iceberg des nouveautés et ambitions, tant le jeu est ébahissant et repousse les limites de l'imaginaire.

Comment oublier l'épave du Maria Doria, avec son métal rouillé, ses décors à l'envers, ses espaces étriqués qui laissaient place à des panoramas vertigineux ? Ou les catacombes du Talion, avec ses yétis découverts après un trip en motoneige ? Et enfin, ces incroyables îles flottantes dans un néant absolu, protégées par des samouraïs en jade ? Tomb Raider 2 marque la rétine, et offre un condensé de ce qui fait la saga, à savoir une pure aventure folle et exotique, qui cartographie la richesse de la planète.

 

Tomb Raider II Lara CroftFais genre t'as pas la musique direct en tête

 

Et si Lara Croft affronte ici bien plus d'ennemis, et notamment une tonne d'êtres humains qu'on pourra fusiller ou réduire en miettes avec le lance-grenade, les développeurs n'ont pas oublié que le charme de Tomb Raider repose sur l'isolement. Le joueur plonge ici dans un mystère fascinant où la solitude le dispute à l'émerveillement, et où le fantastique est brillamment exploité.

Impossible également de ne pas noter l'épilogue, unique tentative de la franchise en la matière, qui clôt parfaitement l'aventure, entre surprise et sourire. Une belle idée, d'autant plus irrésistible qu'elle a été ajoutée au dernier moment par l'équipe, qui avait le sentiment que le combat contre le dragon n'offrait pas une fin satisfaisante.

 

Tomb Raider II Lara Croft"Voulez-vous en voir plus ?"

 

C'EST PAS PARFAIT parce que la perfection n'existe pas, mais difficile de reprocher quoi que ce soit à Tomb Raider 2. Hormis peut-être cette masse absurde d'Italiens musclés que Lara doit tuer partout, même au fond de l'océan.

Malgré le poids des années, le jeu reste encore totalement jouable, grâce à un level design fantastique, une ambiance intacte, un mélange d'action et d'énigmes très bien orchestré, et une bande originale excellente. Pas étonnant qu'il soit encore constamment speedruné, et que des fans partout dans le monde prennent encore un plaisir intense à en tester les bugs et les limites.

Pas étonnant non plus que Nicobass, un fan français, ait planché dans son coin sur l'idée d'un remake, pour offrir une demo du premier niveau assez fantastique. Là encore, le rêve de pouvoir rejouer à Tomb Raider 2, en remake, est bel et bien là, dans l'esprit de tous les gamers.

Tout savoir sur Rise of the Tomb Raider

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commentaires
Ellioft
16/02/2021 à 21:44

Pour ma part j'ai fais tout les opus principaux mais aussi les spin off etc Je connais sur le bout des doigts la saga depuis 20 années donc je vous propose mon petit classement avec une justification pour mes choix :

12ème : Tomb Raider : Sur Les traces de Lara Croft

Sur les traces de Lara Croft est en dernier car il n'apporte rien pour moi la formule s'usait et malgré un passage intéressant sur l'île en Irlande il faut dire que le reste des aventures oscillent entre le recraché (Rome) et le bof. L'histoire n'aurait eu un intérêt que si il y'avait eu les origines de Lara (l'accident d'avion dans les montagnes himalayennes) et si le jeu se concluait sur un niveau final complexe montrant comment Lara s'en est sortie du temple d'Horus. Ainsi à mon avis la connexion aurait été plus judicieuse avec l'Ange des Ténèbres puisque c'était la principale raison d'existence de ce jeu à part la cupidité de Eidos.

11ème : Tomb Raider : Underworld

Malgré ses paysages à couper le souffle dans sa première partie (de la Mer Méditerranée au Mexique malgré un effet de redite dans le Manoir Croft) la seconde partie du jeu est paresseuse et molle on suit de nombreuses lignes droites et on sent un côté inachevé quand on fini le jeu en Antarctique. On se dit tout ça pour ça ? Évidemment les DLC sont là pour allonger la sauce mais ce n'est pas suffisant pour me faire oublier l'énorme déception par rapport à Legend et Anniversary. Le second soucis que j'ai c'est par rapport au scénario qui est complètement incohérent avec TR Legend. La fin ne pourrait de principe pas se produire puisque le mirror est brisé au Nepal par Amelia. D'ailleurs beaucoup de soucis scénaristiques viennent de ce moment là. Puisque les portails sont des réseaux de transports certes mais sont aussi reliés par le temps. En plus de cette déception il n'y a aucun affrontement avec Natla ou Amanda et leurs rôles sont plus là pour décorer et faire du fan service à outrance plutôt que pour mettre en place des enjeux. Par ailleurs saviez-vous qu'un troisième DLC devant se dérouler à Londres et se terminant par la mort de Lara avait été envisagé mais à été abandonné car étant jugé trop important ?

10ème : Lara Croft : Tomb Raider : L'ange des Ténèbres :

L'ambition à tué ce jeu ainsi que les promesses de Core et le mauvais management des équipes. Malgré un renouveau intéressant dans son style lors des premières minutes il faut reconnaître que un ghetto parisien dépourvu de vie en dehors de quelques PNG (dont la cultissime Janice) c'est un peu handicapant. Malgré le fait que l'on retrouve les tombeaux chers à l'aventurière et que l'on fasse un passage au Louvre par le même coup ne suffit pas à cacher les problèmes du jeu. On sent les influences MGS/Shenmue/Resident Evil/Silent Hill à des kilomètres mais la sauce ne prends pas. La seconde partie à Prague n'est pas des plus inspirées des centres de recherches, une zone de déchargement de camions et tout les passages avec Kurtis (un personnage conçu dans l'espoir de faire un spin of). Celui ci réussi l'exploit à être plus lourd dans ses mouvements que Lara. Ce fut un des principaux reproches au jeu à l'époque le fait que Core n'avait pas changé son fusil d'épaule par rapport au grid système.

9ème : Tomb Raider 1996

Je ne vais pas forcément me faire des amis mais... j'ai fais et refais tellement de fois cet épisode que aujourd'hui plus rien ne me surprends et c'est avec une certaine lassitude que j'en parcours les niveaux. Le plus gros point noir du jeu restera pour moi les niveaux de la Grèce qui à partir du Colisée manquent de génie. Bien entendu il reste un des point hautement inégalé de l'histoire du jeu vidéo et l'ambition artistique de son dernier niveau est géniale c'est indiscutable. D'ailleurs l'extension GOLD prolonge le plaisir par 4 niveaux supplémentaires.

8ème : Lara Croft : Tomb Raider Legend

Oui je sais c'est paradoxal de mettre le jeu le plus court de la saga après le plus reconnu mais je dois avoué que dans celui ci ce qui le plait c'est l'aspect ludique omniprésent, d'avoir une Lara Croft mobile répondant à tout les mouvements correctement et surtout une variété de décors à explorer avec en prime une des meilleures OST de la franchise et une histoire solide. Un renouveau qui était plus que nécessaire. Le fait qu'il soit si bas malgré toutes ses appreciations vient du fait qu'il est bien trop court et dirigiste.

7ème : Tomb Raider II : Starring Lara Croft

J'aime beaucoup TR2 mais en y rejouant récemment j'ai remarqué quelques petites failles. L'exploration n'est pas si complexe que cela, à chaque niveau il y'a une flyby qui nous montre exactement à quel endroit la porte que l'on cherche vient de s'ouvrir, les puzzles ne sont pas vraiment complexes. Le boss final parait en mousse après un énorme set up fait dessus avec son scénario tenant sur un post it qui contient un antagoniste complètement effacé.

Malgré tout la variété des environnements fait que l'on ne s'ennuie pas. L'extension GOLD Golden Mask est toutefois la plus faible proposée pour la trilogie originale.

6ème : Rise of the Tomb Raider

Bien que cette seconde aventure de Lara soit plus longue que la première et que l'exploration soit de retour ainsi que les phases d'action sous marine il y'a un arrière goût de déjà vu quand on a déjà joué à TR 2013 et malheureusement la partie avec la vallée géothermique m'a fait penser à un autre jeu du genre Skyrim et cela m'a un peu décontenancé. Néanmoins le DLC du manoir et celui de Baba Yaga sont géniaux.

5ème : Tomb Raider : La Révélation Finale

Ah en voilà un épisode au scénario généreux, avec du challenge et de la surprise. Non seulement il innove dans l'exploration en proposant un système de niveaux interconnectés rendant l'expérience plus palpitante mais aussi il propose de nouvelles énigmes complexes, parfois bien trop (Sous les Entrailles du Sphinx) et intéressantes à résoudre. Mais ce qui m'empêche de le mettre plus haut malgré toute ses qualités sont les niveaux du Caire qui sont vraiment particuliers, quelques niveaux peu inspirés sur la fin à Gizeh et une confrontation finale copiée collée avec celle de Sophia Leg pour TR3.

4ème TOMB RAIDER 2013 :

Le renouveau de Lara Croft qui était pour ma part tellement attendu apres l'ultime déception de Underworld. Ce fut un vrai choc car n'ayant jamais joué à un Uncharted (chose faite depuis) je n'avais aucun axe de comparaison pour découvrir le gameplay dans lequel le jeu nous lançait. Une nouvelle approche du combat bien moins passive qu'à l'accoutumée, un mythe intriguant et un endroit mystérieux.

Le choc était nécessaire pour remettre la franchise sur les rails. Malgré un côté dirigiste dans ses premières heures le jeu nous laisse ensuite la possibilité d'explorer certaines zones et d'améliorer ses compétences. Côté scénario quel plaisir de pouvoir vivre l'aventure qui marquera Lara à vie et d'avoir des émotions pour ce que vit le personnage. Malgré tout l'absence de plus grandes tombes et d'une confrontation finale décevante me laissent un poil déçu. Mais sinon quel retour spectaculaire.

3ème : Tomb Raider III : Les Aventures de Lara Croft (+ Le dernier Artefact) :

Si on me demande quel est le meilleur Tomb Raider de Core je risque aujourd'hui de répondre qu'il s'agit de Tomb Raider III. Le jeu est très riche et surtout varié. Il proposait à l'époque la possibilité de pouvoir sprinter, complexifiant de ce fait les différents puzzles et chemins que nous joueurs devons emprunter. Les ennemis suivent Lara et sont parfois plus agressifs, le poison et le froid sont de nouvelles menaces à prendre en compte. Le jeu arrive à doser avec le coté moderne et ancien. Le scénario est plus intéressant que celui de TR2 (ce n'est pas dur) et même si le niveau de la Citée de Tinos ne dépasse pas un Temple de Xian le jeu à le mérite de proposer une extension rallongeant le plaisir et le scénario pour 5 niveaux supplémentaires et proposant pas mal de surprises. Malgré tout si je devais citer quelques défauts le niveau des Quais de la Tamise est atroce visuellement, et il est dommage que le niveau de Halls Hallow (qui devait faire la transition entre Les Quais de la Tamise et Aldwych) est été relégué en niveau bonus car non terminé à l'époque. Enfin le challenge est parfois un peu surdosé.


2ème : Shadow of the Tomb Raider :

Jamais on aura été plus proche de l'histoire avec ce Tomb Raider. Cet épisode marque le retour des tombes avec un T majuscule et confronte Lara à un point qui a été rarement abordé dans la saga la conséquence de ses actions (c'était plus en surface dans TR4). Je dois dire que cette partie là m'a vraiment pris par les tripes. Le jeu sait ce renouveler malgré quelques missions un peu inutiles. La beauté des décors et la diversité des lieux rencontrés malgré un tronc commun le rapproche beaucoup d'un TR4. Le moment où l'on découvre un moment spécial via un rêve est tout à fait réjouissant. Je n'ai pas évidemment oublié de parler de Paititi qui est certes conspuée par beaucoup mais j'ai vraiment aimé le fait que Lara puisse s'accoutumée à une autre culture et apprendre de celle ci. Le lieu est évidemment magnifique et regorge de lieux a explorer. Certes il y'a un côté un peu Assassin's Creed mais cela ne me dérange pas. La confrontation avec le boss final est assez marquante surtout au vu du lieu où elle se déroule. Enfin le jeu propose 7 DLC qui augmentent le plaisir d'une exploration que l'on retrouve avec grand plaisir. La peur est aussi présente avec les ennemis les plus flippants de la franchise à mes yeux les Yaxils. Seul bémol le DLC prévu pour conclure l'aventure n'est pas sortit pour terminer cette trilogie des origines.

1er : Lara Croft : Tomb Raider : Anniversary :

Si nous pouvions améliorer Tomb Raider et le remettre au goût du jour que ferions nous ? C'est la question que s'est posée Crystal Dynamics en préparant le remake du premier épisode de la saga. C'est Tomb Raider 1 en mieux certes il y'a moins de couleurs mais l'esprit est là et on n'a pas affaire à un remake paresseux. Certaines choses ont été changées, les affrontements sont plus intéressants, Lara à toute sa mobilité. De nouveaux boss ont fait leur apparition. Les musiques de Troel sont plus épiques que jamais (surtout après la déception Tomb Raider : Suite de Nathan Mc Cree). Les nouveaux mouvements de Lara de Legend sont pris en compte et ajoutent de ce fait un plus au niveau de la traversée des niveaux. Natla est au meilleur de sa forme, le pire de la Grèce est rassemblé en un niveau commun et ça ce n'est pas à négliger. C'est un vrai plaisir que de le refaire pour ma part.

On est tous avec notre petit classement mais force est de constaté que aucun épisode n'est vraiment honteux en soi la franchise à toujours su proposer des expériences jouables et intéressantes. Il y'a même dans les épisodes peu inspirés un minimum de soin et de qualité apporté d'une façon où d'une autre.

Cela va faire maintenant 25 ans que Lara est présente alors que beaucoup l'enterraient en 1997 alors que ce soit en jeu vidéo, en comics, sur le grand écran ou bientôt le petit il y'a plusieurs façons d'apprécier les aventures de cette aventurière particulière qui n'est pas prête de nous quitter et qui ne nous laisse aucunement indifférent.

PS : Pour ceux qui veulent retrouver la sensation des Tomb Raider de Core Design il existe des niveaux crées par les fans. Leur plateforme principale se trouve sur le site TRLE. Jetez-y un coup d'œil ;)

Ethan
16/02/2021 à 09:14

@Geoffrey Crété
Je pense que c'est plus son matériel qui va pas. Une fois j'avais rejoué à Super Mario Kart sur snes. Sur écran plat hd l'image était altérée. Sur télé d'antan c'est nickel
Il faut juste avoir une télé sorti en même temps que le jeu pour profiter

Geoffrey Crété - Rédaction
15/02/2021 à 13:44

@Madolic

Question d'avis. J'ai encore rejoué aux premiers y'a pas longtemps. Avec un grand plaisir, en ayant oublié pas mal d'énigmes et choses, donc en partie une redécouverte, pleinement satisfaisante. Ma manette est toujours là pour en attester.

Ethan
15/02/2021 à 11:55

@Madolic
Il suffit de ressortir ta play et une ancienne télé
Il faut juste avoir les bons outils

Yaeck
15/02/2021 à 11:08

Plutôt d'accord avec ce classement, j'intervertis seulement Tomb Raider 3 (que je n'ai pas apprécié) et le Legend (que j'adore)
Cela fait plaisir de voir que Tomb Raider II reste l'épisode préféré pour beaucoup, Chaque niveau de ce jeu est dantesque, et l'ensemble forme un tout épique qu'aucun autre opus n'a réussi à égaler. Il y a eu comme un coup de génie divin sur 'La Dague de Xian', que jamais la saga n'a su retrouver par la suite...
D'ailleurs je me demande où en est le remake sauce Anniversary qu'un amateur à lancé il y a des années...

Madolic
15/02/2021 à 10:26

Dire que l'on peut jouer au premier jeu c'est faux.
J'ai dû jouer au 2 quand j'était tout petit mais j'ai jamais pu le retenter.
C'est infaisable ! Là où les 1er Resident Evil sont maniable de par la 2D des décors, Tomb Raider c'est à jeter la manette au sol.
Perso, avant l'ange des ténèbres, les jeux sont devenu trop pixélisé pour être encore un vrai plaisir.
Du coup je mettrais Underwolrd en premier.

Geoffrey Crété - Rédaction
15/02/2021 à 10:12

@Dark Macia

C'est le principe oui, et c'est littéralement dit dans l'intro...

Dark Macia
15/02/2021 à 01:12

C'est votre avis...

Ethan
15/02/2021 à 00:48

@Geoffrey Crété
Alors moi en fait j'ai joué à 4 Tomb Raider.
Le premier c'était Tomb Raider 2 je n'ai que de bons souvenirs car c'était mon tout premier jeu sur la play et avec mes frangins. J'ai découvert le tout premier par la suite sur pc. Puis le 3 sur la play. Et enfin le reboot de 2013 sur ps3.
Moi j'ai deux préférés Tomb Raider 2 et le reboot de 2013. Ce que j'aimé dans Tomb Raider 2 c'est le premier niveau La grande muraille, Venise, la cache de Bartoli, L'opéra moins car j'avais pas la carte mémoire au début et c'était là où je claquait, La plateforme pétrolière, par 40 brasses de fond, l'épave du Mara Doria Les collines tibétaines, le monastère et le manoir à la fin.
La musique pas mal aussi. Et le niveau du manoir où on enfermait le serviteur dans le frigo :)
Le reboot de 2013 j'ai adoré ce jeu car vraiment j'ai eu l'impression d'avancer un personnage d'un film tellement que c'est réel. L'histoire, les armes, les dessins et designs j'ai adoré également.
Ces deux jeux 4 étoiles

Farid
14/02/2021 à 19:43

J ai adoré les tomb raider 1.2.3
Révélation finale .
Under world .
L ange des ténèbres
Le restant non trop déçu sa na plus aucun sens pour moi...
Ce n est plus Tomb Raider même Lara croft complète métamorphosé sa ne ressemble plus au jeu mythique des années 90
Au cinéma ce un échec puisant !!!

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