The Terror : la série d'exploration était-elle terrifiante et glaçante jusqu'à son grand final ?

Lino Cassinat | 22 avril 2018
Lino Cassinat | 22 avril 2018

La série d’exploration maudite The Terror nous avait mis de bonne humeur avec ses deux premiers épisodes avant de lâcher les chiens et de nous éblouir avec ses épisodes 3 à 5. On trépignait donc d’impatience de voir la suite, tout en craignant que la série s’essouffle un peu. La série de Ridley Scott a-t-elle réussit à nous surprendre à nouveau ?

Réponse : oui, mais pas de la même manière, ce qui se révèle être un atout à double-tranchant.

 

Photo, The Terror

 

LA SURVIE DANS LA TERREUR

Avant de nous expliquer, on tient à rassurer ceux qui sont encore sceptiques (s’il en reste) et ceux qui ont été pleinement convaincus : The Terror  s’élève toujours avec grâce et finesse très au-dessus du tout-venant, surtout dans le genre ultra-balisé et cliché du survival, et ce, même si elle garde ses accents Apocalypse Now-esque ou Aguirre-ien (même si en l’occurrence on est plus proches du décor de Moby Dick). En effet, elle propose une deuxième moitié toujours aussi voire plus plombée encore, portée par une écriture au cordeau, ayant à cœur d’être toujours cohérente et de soutenir son rythme, et par une réalisation sobre et élégante, que le changement de décor des derniers épisodes va d’ailleurs fluidement dynamiser.

Le moins que l'on puisse dire, c’est que pas un seul instant on ne sera ennuyé en regardant The Terror et que jamais on aura hurlé devant une aberration de mise en scène, un personnage abruti ou une décision de mauvais goût. On le dit une dernière fois : ces dix épisodes valent amplement quelques heures de votre temps, et AMC prouve vraiment qu’elle sait emballer une série aux ambitions cinématographiques.

Cependant, si on est globalement très satisfait de l’expérience, il nous semble que la toute fin de The Terror passe un petit peu à côté de son sujet et se retrouve victime d’une petite forme de manque de temps. Ce qui va être dit est évidemment ouvert à la discussion, en revanche il est impossible d’aller plus loin dans l’argumentation sans spoiler. Attention désormais donc, on se lâche.

ATTENTION LES SPOILERS ARRIVENT !

 

photoM. Blanky dit : prêt ? feu ? partez !

 

AU SOMMET DE LA FOLIE

Pour la faire ultra courte, on avait laissé nos fiers marins dans une assez mauvaise posture à la fin de l'épisode 5 ; le froid mordait plus fort que jamais, la glace n’avait vraiment pas l’air de se décider à fondre, et pour couronner le tout, Crozier devait faire face à ses démons et la bête Tuunbaq était plus déchaînée que jamais (merci pour cette scène sur le mât d’ailleurs, c’était tétanisant). Bref, l’expédition prend l’eau (enfin non justement mais vous avez compris) de tous les côtés, et la décision est prise d’abandonner les navires Terror et Erebus pour marcher jusqu’à rejoindre le fort anglais le plus proche.

Une dernière grande fête est organisée mais celle-ci tourne court à cause d’un incident de type Thích Quảng Đức. La longue marche pour la survie s’engage tandis que Hickey fomente une mutinerie et que Goodsir découvre que depuis le départ de l’expédition il y a des années, tout l’équipage s’empoisonne lentement au plomb à cause des provisions en conserve.

Pour ne rien arranger à tout ça, Tuunbaq revient malgré le coup de canon reçu à la fin de l’épisode 5, mais grâce au stratagème et au sacrifice de M. Blanky (de toute façon condamné par la gangrène), la bête est finalement vaincue dans un final au sommet de la folie (et du gore), nimbé d’une lumière paranormale. Le capitaine Crozier, libéré des hommes de Hickey au prix de sa main, revient vers le groupe qui lui a été loyal, mais il découvre avec horreur que tout le monde est mort, dévasté par le froid, la maladie et la faim, malgré le recours au cannibalisme. Il est le seul et unique survivant de l’expédition Franklin, mais choisit de rester auprès du peuple de ces terres désolées et sans pitié qui auront eu raison de plus de 120 hommes endurcis.

 

photoL'un des moins gradés, le vicieux Hickey aura pourtant décidé du sort de plus d'un homme

 

HUMAIN, TROP HUMAIN ?

Le plus gros problème de toute cette deuxième moitié, c’est que si le changement radical de décor relance la dynamique du récit de fort belle manière (quoiqu’un peu soudainement), la menace change elle aussi de nature. En effet, Tuunbaq a beau être toujours présent (l’épisode 8 s’en souvient bien), il est légèrement mis au second plan par la menace de Hickey et de sa mutinerie. C’est un peu dommage, car ce faisant, la menace devient évidemment beaucoup plus humaine et prévisible… et surtout moins effrayante et mystérieuse.

Certes Adam Nagaitis campe très bien son personnage sardonique et rieur, mais Hickey n’est pas assez brutal, assez vicieux ou assez fou pour vraiment remplacer efficacement une bête capable de déchirer un être humain en deux ou d’encaisser un boulet de canon (malgré son rapport étrange au cannibalisme et son chantage infect avec le Dr Goodsir). De fait, cette deuxième partie est beaucoup plus riche en manigances et en tromperies, mais les ténèbres et le mystère qui entourent Tuunbaq viennent vite à manquer, même si les épisodes 8 et 10 apportent leurs lots de jeux d’ombres et de mâchoires tranchantes.

 

Photo Tobias Menzies, The TerrorFitzjames, finalement un des tous meilleurs personnages de la série, mais ils sont tous biens

 

L’épisode 10 justement pose également un petit souci de notre côté. Ça nous fend le cœur de l’écrire, mais à force de privilégier la purulence (bravo aux maquilleurs, on a senti toutes les odeurs), la lourdeur et la fatigue du voyage à pied et de se perdre un petit peu dans des paraboles métaphysiques (dont le sens est pourtant simple) pendant quatre épisodes, fatalement la conclusion en souffre. Certains liens logiques ou certaines situations ont un peu de mal à s’opérer par manque de justifications claires, et le tout dernier affrontement a beau être malin et proposer quantités de plans et de micro-évènements extrêmement bien pensés, il est trop court et laisse entrevoir les limites du budget de la série.

On ne comprend pas pourquoi en cet instant ultime, le montage panique, certaines incrustations deviennent vraiment baveuses et les animations/effets spéciaux semblent bâclées ou tout simplement renvoyés pauvrement en hors-champ. On n'a vraiment pas envie de parler de ratage, mais on est obligés de l’admettre : quelque chose n’a pas marché et c’est d’autant plus dommage que l’épilogue lui est très beau.

 

photoPauvre Jopson

 

Cette deuxième moitié de The Terror nous aura cela dit également apporté son lot de très beaux moments (le procès de Hickey, la découverte du passage par Blanky, les aveux de Fitzjames et son ultime dialogue, le dernier stratagème de Goodsir, la folie douce de Collins, la mort de Little…) et en s’intéressant de plus près encore aux individualités qui composent l’équipage jusqu’à des sphères intimes, la série aura même réussi à nous toucher.

Impossible de ne pas se sentir en empathie avec tant d’âmes en peine, résignées à leurs sorts injustes. On pourrait tous les citer, mais on pensera surtout au choc Jopson et au tragique Fitzjames, qui aura eu une très belle trajectoire depuis le premier épisode où il apparaissait en insupportable vantard vaniteux.

Le voyage aura été éprouvant et le prix lourd à payer, et pourtant, pas un instant nous ne regretterons d’avoir passé du temps sur les ponts des cercueils flottants, véritables radeaux de la Méduse que furent l’HMS Erebus et Terror, qui méritent leurs statuts de légendes marines.

The Terror est disponible en intégralité sur Amazon Prime Video en France.

 

Photo

commentaires

Lumbala
08/06/2018 à 18:37

Une très très bonne série (dans le marasme actuel) et fidèle au livre globalement. Une fin différente mais originale.
Remarquable jeu d’acteurs, du grand art. Un seul bémol, par rapport aux descriptions du livre ils n’ont pas eu suffisamment froid et cela se voit 

badass man
06/05/2018 à 11:54

J'ai vu ça ,comme vous tous et la rédaction choppé sur zone téléchargement(comme pour la plupart des critiques films et séries postées ici) et j'ai kiffé :)

Kari
03/05/2018 à 17:25

J’ai adoré la série.. mais je n’ai pas compris le chantage de hickey avec le docteur Goodsir?

Lu
29/04/2018 à 21:35

Une série que j'ai adoré. Pas une seule faute de goût pour moi, pas un moment d'ennui. Des acteurs aux performances hors du commun, une mise en scène très bien menée. Les "longueurs", je les appelle des contemplations. Ce n'est pas un film d'horreur et d'action où toutes les réactions sont prévisibles et les rebondissements, sans suspens et lassants. C'est une serie d'ambiance, d'abord axée sur les personnages. Je ne comprends pas les critiques. En se renseignant un peu sur le net, on voit que volontairement, les réalisateurs ont souhaité rendre tuunbaq proche de l'être humain et créer en nous un sentiment d'empathie. Cf la magnifique scène du mat où j'ai mal en même temps que le monstre quand il s'embrase. Idem pour la fin. Tuunbaq est une allégorie au final, c'est sûrement pour ça que contrairement au livre, il ne survit pas au reste de l'équipage. Sa monstruosité meurt en même temps que celle des hommes. Ce n'est pas un hasard si sa dernière victime est Hickey, que je trouve d'ailleurs bien plus effrayant que la créature.
Non vraiment, je n'ai rien à y redire. Pour moi, The terror fait partie des meilleures séries du moment.

Alxs
29/04/2018 à 11:23

Excellente série, merci pour la découverte. A l'inverse j'ai préféré la deuxième moitié quand la bête, un peu grotesque pour ma part, se met en retrait et que ce sont les humains le vrai danger. C'est de plus en plus aride, dans les décors comme dans ce que vivent les personnages. Il me tarde de lire le livre du coup!

Rorov94
23/04/2018 à 17:53

A y regarder de plus près:
L'ÉCHIQUIER DU MAL et carrément fait pour un format mini-série.

captp
23/04/2018 à 08:02

Bonne serie mais qui je trouve perd en intensité au fil des épisodes.
J'etais chaud bouillant jusqu'a l'episode 6 et 7 qui s'enlise salement .
Malgré un intérêt bien relancé pour les 3 derniers j'ai pas trouvé super cohérent pas mal de chose .
bref au final je la trouve décevante dans son ensemble :(

Chris
23/04/2018 à 01:10

Après avoir lu l'article je vois qu'elle s'est dirigé vers ce que je pensais et je suis content d'avoir arrêté la série, je ne l'ai jamais trouvée intéressante, les acteurs vont du bon au très moyen ,j'ai tenu 3 épisodes que j'ai trouvé lents, beaucoup trop bavards et au final vraiment barbants. Pour moi ce n'est pas du tout la grande série que vous décrivez, dommage d'ailleurs j'en attendait beaucoup, mais il en faut pour tous les goûts.

dams50
22/04/2018 à 20:30

Excellente série.
Ceci dit il est difficile de ne pas être exigeant quand on a lu le bouquin de Dan Simmons.
Je dirais que ce qui m'a manqué peut-être, c'est d'avoir plus de scènes sur la relation entre Lady Silence (comme shaman) et Tuunbaq, parceque là il y avait moyen de faire de chouettes scènes et de marquer les esprits (les vôtres, hein, pas le grand manitou inuit).
Et puis le dénouement final et la relation entre Lady Silence et Crozier (et Tuunbak) qui dans la série est bien différent de celui du livre. Là aussi il y avait moyen de faire de chouettes choses et lorgner un peu plus vers la mythologie inuit; et avec une issue plus lumineuse pour 2 protagonistes.
Mais je vais pas bouder mon plaisir. C'est une bonne série, et les acteurs sont excellents.
A quand Hyperion, siou plait ?

blizzard
22/04/2018 à 19:33

Au départ je pensais que l'ambiance lorgnerait vers The Thing. C'est différend mais aussi bien.
Le seul truc que l'on peut critiquer hormis le traitement final réservé au leader des frondeurs, c'est la gestion du temps. On sent bien qu'il y a eu charcutage pour entrer dans un format de 40 minutes.
A part ça, c'est une série à recommandé parce que très bien et parce que les acteurs sont vraiment bon.....miam miam.

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