Shadow and Bone : critique qui n'a pas froid aux os sur Netflix

Simon Riaux | 23 avril 2021
Simon Riaux | 23 avril 2021

Plus que jamais en quête de licences et de sagas susceptibles d’attirer des hordes de nouveaux abonnés, Netflix s’est lancé il y a quelque temps déjà dans une politique d’acquisitions, dont Shadow and Bone est le dernier avatar. La première saison de cette épopée de fantasy à destination d’un public d’adolescents et de jeunes adultes est-elle à la hauteur des ambitions de la plateforme ? 

DE VODKA ET D’OMBRE 

De productions précipitées aux ingrédients formatés, les incursions du géant de la SVoD dans le fantastique, le surnaturel ou la fantasy ont souvent été accueillies fraîchement. Elles ont surtout peiné à proposer plus que des divertissements de pur flux, conçus pour être consommés rapidement, et oubliés quasi-instantanément.

Par conséquent, quand se profile cette énième aventure mettant en scène des jeunes gens écartelés entre les forces du bien et du mal, découvrant des pouvoirs surhumains tandis que fondent sur eux les joyeusetés de trio amoureux épais comme des cuisses de culturistes, on craint le pire. 

 

photoAttendez de découvrir à quoi il cerf...

 

Mais l’adaptation de la trilogie littéraire éponyme imaginée par l’Américaine Leigh Bardugo a néanmoins quelques solides arguments à faire valoir. Le premier tient à sa direction artistique. L’action prend place dans le royaume de la Ravka, aux inspirations éminemment slaves et russes, passées au tamis d’un XIXe siècle fantasmatique.

Et le résultat a cette première essentielle vertu d’être relativement dépaysant, n’essayant jamais de trop singer l’esthétique steampunk qui a transformé un pan de notre imaginaire en bas-fond londonien engoncé dans la brume. Des costumes, en passant par l’architecture, aux couleurs, jusqu’à la personnalité de plusieurs de ses personnages, Shadow and Bone distille une atmosphère singulière, très plaisante à l’œil. 

Cette capacité de séduction tient aussi au soin apporté dans la production de l’ensemble. Les épisodes multiplient les décors, les espaces et les univers, variant au passage les myriades d’accessoires, de vêtements et autres ornements typiques des factions ou cultures qui s’affrontent au cœur de cet empire sur le point d’imploser. Cette variété assure à l’ensemble un relatif dépaysement, et déploie rapidement un charme certain sur le spectateur. 

 

photo, Ben Barnes, Jessie Mei Li"Netflix, lumière !"

 

TOUCHE PAS AU GRISHA ! 

À ce confort de visionnage vient s’ajouter une mythologie, encore trop effleurée dans cette première saison, qui nous offre quantité de pistes intéressantes, et dont les rapports au corps comme à la cruauté sont prometteurs. En effet, les Grishas, groupe social constitué de magiciens, au cœur des enjeux de pouvoirs qui traversent l’intrigue sont dotés de capacités, et notamment d’interactions avec le monde animal, qui pourraient amener le récit vers des rivages aussi inquiétants que symboliquement forts. 

La mise en scène ne poussera personne à se relever la nuit, tant elle se révèle fonctionnelle et incapable de nous offrir de véritables trouvailles ou de proposition franchement originale, mais elle vaut néanmoins beaucoup mieux que le tout-venant du genre. Sans doute inspirée par la qualité de la direction artistique générale, elle se met constamment à son service, et pense plus à nourrir l’identité visuelle de la série qu’à bouleverser ses codes de narration. 

 

photo, Ben Barnes"Pourvu que personne ne se doute que je ne suis trop gentil en vrai"

 

Un choix qui n’inscrira pas Shadow and Bone dans les manuels d’histoire de l’art, mais présente deux avantages certains. Le premier, c’est de nous permettre de rapidement comprendre les tenants et aboutissants d’une mythologie plus vaste et complexe qu’elle n’en a l’air. Cette limpidité permet à l’ensemble de ne pas nous abasourdir de dialogues explicatifs pompeux, tandis que l’action, elle, demeure perpétuellement lisible, y compris lors des quelques joutes et scènes d’action, plutôt bien menées. 

Hélas, le scénario ne jouit pas toujours de la même originalité. Ainsi, on n’évitera pas les sempiternelles hésitations entre un amour de jeunesse fruste, mais honnête et transi de nobles sentiments d’un côté, et un brun ténébreux dissimulant de lourds secrets de l’autre. Passe encore que la série n’entende pas révolutionner le récit amoureux, mais on regrettera également que dans sa seconde moitié, elle ne fasse rien pour s’épargner les pires clichés sur les représentations du bien et du mal. Une faiblesse d'autant plus criante que pour sympathique qu'elle soit, l'interprète de l'héroïne, Jessie Mei Li, a bien du mal à apporter un peu de passion et de chair à son personnage.

 

photo, Jessie Mei LiLa partie de shifumi la plus tendue de l'histoire

 

PAR-DELÀ LE BIEN ET LE MAL 

Les forces en présence apparaissent dans un premier temps caractérisées si lourdement, qu’on se prend à espérer raisonnablement qu’un twist viendra nuancer la chose. Mais non. Sans doute désireux de séduire un public qui n’aime rien tant que retrouver ses petits et suivre un déroulé douillet, loin de toutes formes de surprise, Shadow and Bone nous propose donc des gentils très gentils, et des méchants très méchants. Un procédé plutôt rébarbatif, qui vient contrecarrer certains demi-twists, qui s’avèrent si prévisibles qu’ils ne peuvent fonctionner décemment. 

Par conséquent, une fois Alina réfugiée au Petit Palais et la troupe de Kaz lancée à ses trousses, le scénario mollit considérablement. Il en va de même pour une sous-intrigue, opposant un marin bourrin et une magicienne haute en couleur, qui se contente de cloner l’amourette entre un certain Jon Snow et la charismatique Ygritte. À la différence que l’écriture de cette bluette naissante ferait passer les grandes heures d’Hélène et les Garçons pour un trésor posthume de Shakespeare. 

 

photo, Kit Young, Freddy CarterD'amusants brigands

 

Heureusement, cette première saison évite la débandade grâce à son goût pour l’incarnation. Aussi superficiels que soient les personnages, aussi attendues que soient la plupart de leurs décisions ou actions, tous sont plaisamment interprétés. Le casting des jeunes comédiens et comédiennes évite le traditionnel écueil de la fadeur cosmique, grâce à des interprètes tous charismatiques et investis. Il est surprenant de constater que le trio de bandits de grand chemin, joué par Freddy CarterAmita Suman et Kit Young, parvient à rendre leur arc narratif extrêmement plaisant, quand il est sur le papier bien trop satellite et anecdotique au sein du dispositif narratif. 

Enfin et en dépit de son rôle imaginé par un enfant de quatre ans très très impressionnés par la couleur noire et les sourcils froncés, Ben Barnes s’amuse comme un petit fou dans le rôle du Général Kirigan. Cabotinant avec la ferveur d’un comédien du Splendid dans une publicité pour une convention d'obsèques, il donne vie à un méchant caricatural, mais assez savoureux. Pour être honnête, on n'en attendait pas tant d'Eric Heisserer, scénariste de Bird Box et Bloodshot, qui officie ici comme showrunner.

Shadow and Bone est disponible en intégralité sur Netflix depuis le 23 avril 2021

 

Affiche US

Résumé

On trouve dans Shadow and Bone quelques faiblesses handicapantes et de réelles qualités, qui font de ces premiers épisodes une relativement bonne surprise, dont on espère que Netflix aura à cœur de corriger les quelques tares, et d’amplifier les promesses. 

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Lecteurs

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commentaires
MadMars
06/05/2021 à 00:02

Série esthétiquement réussie mais l'univers semble juste survolé et les emprunts à la série animée Avatar: le dernier maître de l'air sont flagrant ,les personnages sont simplistes et bien trop archétypaux

sireg
30/04/2021 à 00:48

Dommage une série qui aurai plus prendre son temps,mais là c'est vraiment trop rapide,on vous présenté un magnifique repas servis dans des plats en argent avec des verres en cristal,mais une fois servis,on vous dit qu'il faut le manger en 1/4 d'heure faute de place dans le restaurant.Donc on ressort de celui-ci avec une belle indigestion en se promettant de ne plus jamais venir manger de cette établissement.

Silers
29/04/2021 à 08:54

Ça ressemble à Demain nous appartient en version luxueuse. On a suffisamment le choix pour ne pas être obligé de s'infliger ça.

Tuyen
27/04/2021 à 23:40

Une série de malade ! (Et non je ne suis pas ironique).
J'ai tout adoré : l'histoire, les personnages, les effets spéciaux, la photographie...
N'ayant pas lu les livres, je ne peux pas comparer mais la série en elle même est une franche réussite. C'est juste un milliard de fois mieux que Twilight.
Je viens de finir le dernier épisode et là je commence à ressentir les premiers signes de manque. Vivement la suite!

Celine
27/04/2021 à 11:01

Je viens de lire les 3 livres des Grihas et les 2 six of crows et je viens de visionner la série et jetrouve que les personnages sont fidèles aux livres... Et ils ont mélange les 2 histoires de manière assez habile.....

Bugs
26/04/2021 à 12:55

J ai adoré,

Pépère
26/04/2021 à 10:25

Je suis mitigé.
D'un point de vue esthétique rien à dire. Les batailles sont réussies. Du point de vue de la chronologie c'est raté l'héroïne acquiert ses pouvoirs trop rapidement, la relation entre elle et le méchant n'est pas assez travaillée Des incohérences dans l'histoire, je cherche un cerf mythique et je le trouve après une journée de marche dans la forêt. Un monde que l'on devine riche mais qu'on ne fait à peine qu'effleurer.
Je pense qu'ils ont été trop vite dans la narration de l'histoire.
Ce que nous a montré Game of thrones c'est que les meilleurs saisons sont celles qui prennent leur temps et que les plus ratée sont celles qui vont trop vite et oublient qu'elles sont là pour nous faire entrer dans la psychologie des personnages et dans un monde différents du notre.

Madolic
26/04/2021 à 09:49

Franchement, fou rire sur fou rire tellement il y avait de raccourci scénaristique.
On veut trouver un cerf légendaire ? Un plan ? Bah non, allons juste nous promener en foret ^^
Reste qu'en effet le cast est sympa, le trio de brigand en tête. Même si l'actrice principale est chiante, et perso Ben Barnes en méchant, non, il manque de charisme.
Chacune de leur scènes où ils étaient à 2, j'ai décroché. Ballot vu que c'était souvent des dialogues explicatifs ^^
Pour conclure, le meilleur perso, ça reste la chèvre, je n'accepterais aucune objection là dessus ^^

Chewbie
25/04/2021 à 23:51

OK c'est vrai que certains épisodes sont plats et ont s'attendait a un peu plus de moove ...mais j'ai hâte de voir la suite car 8 épisodes m'ont plus fait penser a une présentation qu'a autre chose

Jr
25/04/2021 à 05:48

Franchement ça va pas mal serieux courage ok ciao franchement bravo félicitation ok ciao peace goodbye

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