Men in Black : International est bien un gros flop qui devrait enterrer la franchise pour un moment

Geoffrey Crété | 31 août 2019
Geoffrey Crété | 31 août 2019

Men In Black 4 avec Chris Hemsworth et Tessa Thompson, et sans Will Smith, n'a pas ravivé la flamme alien.

7 ans après Men In Black III et sans Will Smith, qui a déserté la guerre alien comme celle d'Independence Day : ResurgenceMen in Black : International est arrivé pour essayer de relancer la saga. Nouveaux acteurs, nouveau pays, même ambition : l'argent, le business, la franchise.

Réunis après Thor : RagnarokChris Hemsworth et Tessa Thompson forment le nouveau duo, devant la caméra de F. Gary Gray. Et a priori, leur aventure s'arrêtera là vu le succès de ce quatrième opus.

 

 

LE BUDGET

Environ 110 millions. C'est un budget relativement bas pour un blockbuster, proche d'un Shazam! (dans les 100 millions), et bien en dessous de Captain Marvel (entre 150 et 175 millions) ou Godzilla II : Roi des Monstres (entre 170 et 200 millions).

C'est un budget également bas pour la saga, après Men in Black (90 millions, soit près de 150 avec l'inflation), Men In Black II (140 millions soit près de 200 millions avec inflation) et Men In Black III (225 millions, soit plus de 250 avec inflation). À l'époque, le budget était alourdi par les salaires de Will SmithTommy Lee Jones et du réalisateur Barry Sonnenfeld. Nul doute que ça a incité le studio à repenser la franchise et l'équipe.

À ce budget officiel s'ajoute comme toujours le budget marketing. Selon Deadline, c'est environ 120 millions supplémentaires, 

Men in Black : International aurait donc coûté au moins 200-230 millions.

À noter que le film est une coproduction avec notamment la société chinoise Tencent Pictures, qui a mis un pied dans le cinéma hollywoodien depuis quelques années avec Wonder WomanKong : Skull IslandVenomBumblebee, ou le prochain Terminator : Dark Fate. En d'autres termes, Sony a limité les risques, avec environ 50% des frais à son compte, grâce à Tencent et d'autres.

 

photo, Tessa ThompsonPrendre les mesures pour ajuster la saga

 

LE BOX-OFFICE MONDIAL 

Environ 253 millions. C'est évidemment très mauvais, et le pire score de la saga, loin de Men In Black III (624 millions), Men in Black (589 millions) et Men In Black II (441 millions). Et avec l'inflation, ce serait encore pire.

Men in Black : International est un bide à ce niveau de superproduction. Il a moins encaissé qu'un petit film comme Us, qui a coûté 6 fois moins, et se retrouve à côté de X-Men : Dark Phoenix (qui est encore plus problématique vu ses coûts plus élevés).

 

photo, Chris Hemsworth, Tessa ThompsonAu loin, le succès et le futur qui s'envolent loin de toi

 

LE BOX-OFFICE DOMESTIQUE

Misère absolue avec à peine 80 millions. C'est encore une fois très, très loin de la trilogie avec Will Smith, qui a oscillé entre 179 millions (Men In Black III) et plus de 250 millions (le premier film).

Avec l'inflation, selon Boxofficemojo, c'est pire : Men in Black sorti en 1997 aurait encaissé plus de 492 millions. L'évolution reste néanmoins naturelle, puisque chaque suite a moins attiré que le précédent film.

 

photo, Chris Hemsworth, Tessa Thompson"Il est de quelle couleur ?... Le mur sur lequel vous allez vous crasher ?"

 

LE BOX-OFFICE FRANÇAIS

Men in Black : International a attiré environ 967 000 spectateurs français. C'est très, très mauvais comparé aux précédents : 5,7 millions d'entrées pour le premier film, 4,7 millions pour le deuxième, et 2,1 millions pour le troisième. Là encore, l'évolution vers le flop est presque logique.

Pour le coup, c'est moins qu'un autre flop comme X-Men : Dark Phoenix (1,4 million). Et c'est évidemment très loin des cartons de l'année, comme Le Roi Lion (8,6 millions) et Avengers : Endgame (6,8 millions).

 

photo, Tessa ThompsonFace au bilan compta

 

LE BOX-OFFICE ÉTRANGER

Le box-office étranger est souvent la planche de salut des blockbusters boudés côté domestique, mais Men in Black : International n'a pas brillé de ce côté non plus : environ 173 millions dans le monde. 

C'est encore une fois très en dessous des précédents épisodesMen In Black III (445 millions), Men In Black II (251 millions) et Men in Black (338 millions), sans inflation. C'est également moins qu'un Dark Phoenix (186 millions).

Le film n'a pas séduit grand monde hormis en Russie (10 millions) et en Chine (44 millions), plus gros succès étranger. Avec Tencent Pictures en coproducteur, nul doute que la promo locale a été plus grande et efficace - la réglementation très stricte en Chine complique sinon la vie d'un film étranger.

Seul Men In Black III avait eu droit à une sortie en Chine. Il avait récolté plus de 77 millions, laissant entrevoir un potentiel pour la suite, puisqu'à l'époque c'était un beau chiffre pour un tel film. Encore une fois, Men in Black : International a donc été une douche froide. C'est même un retour de flamme pour Tencent qui avait touché gros avec Venom (856 millions dans le monde, près de 270 en Chine), et dans une certaine mesure Bumblebee (plus de 467 millions dans le monde, et 170 en Chine).

 

Affiche chinoiseLe film a presque l'air cool et coloré

 

LE BILAN

Budget d'environ 200-230 millions, à peine 80 millions au box-office domestique, environ 173 dans le monde dont 44 en Chine : Men in Black : International est tout sauf une réussite. Deadline estimait que le film devait atteindre les 300 millions pour rentrer à peu près dans ses frais. Ce serait donc bel et bien un bide.

À vue de nez, la perte pourrait être chiffrée à une centaine de millions, facile. Bien sûr, il y a les ventes TV et autres rentrées d'argent périphériques, mais rien qui ne puisse vraiment sauver la mise.

Le flop a été si clair que Tom Rothman, boss de Sony, en a publiquement parlé : "Est-ce que nous avons raté notre coup ? Men in Black : International n'a pas particulièrement été une déception financière, parce qu'au bout du compte, il va rapporter entre 245 et 300 millions de dollars au box-office mondial. Mais ce n'est évidemment pas du tout ce que l'on espérait pour un reboot concernant cette licence. (...) Je pense que le public a bien aimé le film, et le casting était formidable. Tessa et Chris ont fait un super boulot. Mais si nous avons fait des erreurs, je pense que c'est principalement dans le manque d'idées fortes dans l'histoire."

Et il a vite parlé des retombées limitées sur le studio : "Il faut gérer les risques. Sur Men in Black, nous avions deux partenaires financiers et ça a limité les risques. Je pense vraiment qu'il est impossible d'éliminer les risques dans le business des films. Si vous éliminez les risques, vous éliminez la créativité, et si vous éliminez la créativité, vous éliminez le succès."

 

photo, Tessa Thompson, Chris Hemsworth Quand tu trouves enfin tes profits

 

LES RAISONS

La première : avait-on vraiment envie d'un Men in Black 4 ? Sans Will Smith ? Le premier film a beau avoir marqué son époque, les suites ont montré un désintérêt significatif. À mesure que les budgets augmentaient, le public s'éloignait. Le studio a peut-être pensé que c'était la responsabilité du duo d'acteurs, entre un Will Smith à la gloire fanée et un Tommy Lee Jones fané tout court. Nul doute que la popularité de la marque Men in Black a alors été surestimée.

À l'heure où la super-franchise est devenue vitale dans le jeu des studios hollywoodiens, la logique était compréhensible. Raviver la saga était dans l'air depuis des années, avec même un projet absurde de rencontre entre 21 Jump Street et Men in Black. Rappelons que Men in Black, qui est d'abord un comics, a donné lieu à trois blockbusters, une série animée, des jeux vidéo, et est entré dans la culture pop. Normal donc que les producteurs essaient d'exploiter le filon.

 

photo, Will SmithOublier, fuir, et rire

 

La deuxième : la production. La rumeur parle d'un tournage pour le moins compliqué. Mésentente entre le réalisateur F. Gary Gray et le producteur Walter Parkes (qui avait bien sûr le final cut) sur la nature du film, réécritures en continu du scénario par ce même Parkes, départ en interne de David Beaubaire (exécutif du Sony) qui devait superviser le blockbuster, deux montages différents (l'un par le réalisateur, l'autre par Parkes) mais aucune étincelle lors des projections-tests...

The Hollywood Reporter a écrit un article aussi triste qu'ordinaire sur le chaos en coulisses, qui ressemble à celui de Hellboy 2019 - un autre gros flop de l'année, tiens tiens. Le scénario original de Matt Holoway et Art Marcum aurait séduit Chris Hemsworth et Tessa Thompson par sa modernité, avec notamment un sous-texte sur l'immigration. Il était apparemment question d'un groupe à la Beatles qui affrontait les héros, les quatre personnages finissant par fusionner en un monstre. Suite au départ de David Beaubaire, en interne chez Sony, le producteur Walter Parkes (qui officiait déjà sur la trilogie originale) a repris le film en main, et lourdement réécrit le scénario.

Selon THR, de nouvelles pages arrivaient tous les jours, et Tessa Thompson et Chris Hemsworth étaient si perplexes qu'ils auraient engagé leurs propres scénaristes pour peaufiner leurs dialogues. Sachant que le duo de scénariste original était lui aussi présent sur le plateau, difficile d'imaginer que ce n'était pas le chaos. Parkes aurait même mis son nez dans la mise en scène, si bien que F. Gary Gray aurait tenté de quitter le film, et que le studio l'aurait convaincu plusieurs fois de rester.

 

photo, Liam Neeson, Tessa Thompson"Moi au moins j'ai signé pour un seul film"

 

Walter Parkes a publiquement démenti, expliquant qu'il avait développé depuis le début le scénario, avec sa compagne et collaboratrice Laurie MacDonald. Leur communiqué balaye les mauvais mots pour affirmer que les réécritures arrivaient pour des raisons budgétaires, pour mettre en avant les acteurs, et ajuster les antagonistes suite au casting des danseurs surnommés les Twins. Sachant que Tom Rothman lui-même a blâmé le mauvais scénario, le rire est total.

Men in Black : International aurait ainsi été emballé dans des conditions terribles, tourné entre juillet et octobre 2018, pour une sortie en mai 2019, qui a été repoussée à juin. Étonnamment, il n'y a pas eu de reshoots massifs et corrections en post-production. Le mal était peut-être déjà fait et il manquait peut-être un capitaine. Sauf Parkes, qui a eu le dernier mot.

 

photo Quand tu te plaignais de ne pas être reconnu, mais finalement c'est pas si mal

 

LES CONSÉQUENCES

A priori, bye bye les hommes-femmes en noir. À tous les niveaux, le signal envoyé par le public (et la critique) a été négatif, voire désastreux. Impossible d'imaginer que quiconque ait envie de récidiver après un quatrième opus sous forme de semi-reboot-spin-off qui a moins rapporté que tous les autres films.

C'est une nouvelle démonstration de la limite du business pur, après l'échec d'un S.O.S. Fantômes qui a lui aussi été victime d'une trop grande confiance en la marque - et c'était là encore chez Sony, et avec Chris Hemsworth. La franchise oui, la fidélité du public oui, mais pas n'importe comment et avec n'importe quoi.

 

photo, Tommy Lee Jones, Will SmithLe public face aux remplaçants 

 

Sony court actuellement après les têtes de gondole de son catalogue. Spider-Man : Far From Home est devenu le plus grand succès du studio, et les négociations avec Marvel Studios sont bloquées, ce qui va potentiellement séparer l'homme-araignée du MCU. L'univers super-héroïque est une carte qui sera pleinement jouée suite au succès de Venom, et Jumanji : Next Level est programmé pour surfer sur le succès de Jumanji : Bienvenue dans la jungle. D'autant que Sony n'a plus James Bond depuis Spectre.

Men in Black : International était de toute évidence un essai, avec des risques contrôlés, afin de tester la marque. Mais le public a voté, et la sentence est a priori irrévocable.

 

Affiche

commentaires

Tex Hex
17/09/2019 à 08:37

Parfois le Titanic se profile à l'horizon et on est l'iceberg... On aimerait leur dire, arrêter vos idées toutes pourries et votre volonté de vouloir toujours avoir vos quotas ( raciaux et sexuels), Faites marche arrière. Mais c'est inévitable...pas comme Thanos. Mouarf.
Point de vue vite fait, Il fallait reprendre deux compères hommes ( désolé mais là pas le choix au vue du navet Ghostbuster encore dans les mémoires ) et des compères drôles dans des attitudes totalement différentes comme J et K. Mais là encore le rouleau compresseur de la fausse bienpensance hollywoodienne a frappé pour donner une grosse daube.

Manontherun33
08/09/2019 à 19:13

Tom rothman qui arrive a dire "je pense que le public a bien aimé le film". Il doit être un peu neuneu ce gars. Si le public avait aimé, ca aurait été un carton. Tout le contraire d u résultat qu'ils ont eu

Rudy Mako
02/09/2019 à 21:32

Pour une saga qui m'a fait rêvé, c'est bien dommage!

Le Waw
02/09/2019 à 08:49

Film imparfait mais j'ai adoré. En tout cas revoyez le 2 et ça c'est un forage. Le duo ici fonctionne bien. La réa est molle et a chier. Mais il est sympa. Dommage avec un bon réal un serait cool.

Alyilo
01/09/2019 à 21:16

Un vrai désastre

Marc
01/09/2019 à 20:50

Pour une fois ce n'est pas le choix des acteurs qui déconne mais c'est bien le scénario qui n'a rien de passionnant ! et MEN IN BLACK sans Will Smith sa le fait pas .

Brucetheshark
01/09/2019 à 17:16

@Fred, ou alors qu'à force de voir des (très ?) Mauvais films, les critiques en ont marre d'être bienveillant...

Fred
01/09/2019 à 15:18

Qd la BA est sortie, je me suis dit: quoi?, Un MIB sans will smith ni tommy lee jones!? WTF!, Puis en la regardant, cela m'a donné envie de voir le film. Grand fan des précédents ou on sait qu'ils maitrisent tout de A à Z, là on trouve des MIB sensés etre un cran au dessus mais ce n'est pas le cas. Ceci dit j'ai passé tout de même un très bon moment, ce qui m'amène à penser que les critiques sont qd même de plus en plus dures pour ce genre de films. La raison est qu'à force de voir des (très ?) bons films on espère que les prochains soient toujours meilleurs, de ce fait on se lasse de ceux de bonnes factures d'où les critiques plus cinglantes. Notez aussi qu'au moment de sa sortie, plusieurs block busters étaient a l'affiche et tt le monde ne peux pas forcément se payer plusieures places de ciné dans le mois...

Jayjay
01/09/2019 à 14:13

Le casting plombe tout avec ce nouveau volet. Men in Black c'est des mecs qui rigolent pas dans un buddy movie fantastic-rigolo, matez les têtes de gondoles Givenchy sur l'affiche...
Sans parler de l'histoire, pas vue. Pour moi en tout cas les acteurs ne donnent pas envie du tout, hype ou pas hype le petit Chris restera cantonné à son petit rôle à succès de blondinet héroïque toute sa vie on dirait.
Mais si même les gosses ne se déplacent plus maintenant mais où va-t-on ?!

Ratarat
01/09/2019 à 12:35

Faut arrêter avec Chris hemsworts tout ses films sont des navets qui font des bides sans Thor et avangers il serait un acteur de série style arrow .

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