Bullet Train : critique qui reste à quai

Antoine Desrues | 30 juillet 2022 - MAJ : 29/07/2023 15:51
Antoine Desrues | 30 juillet 2022 - MAJ : 29/07/2023 15:51

Faute de blockbusters originaux cet été (à l’exception notable de Nope), Bullet Train a forcément titillé la curiosité de la rédaction. Brad Pitt, des tueurs, et un train à grande vitesse : voilà une équation qui ne pouvait qu’exciter, malgré la présence à la réalisation de David Leitch (Atomic Blonde, Deadpool 2). Pas de chance, la locomotive déraille bien vite.

Par Pitt-ié

Dans la première scène de John Wick 2, Chad Stahelski projette sur la façade d’un immeuble new-yorkais un extrait de Sherlock Jr. de Buster Keaton. Alors que le son d’un véritable crash se superpose sur la cascade hallucinante du roi du cinéma muet, le réalisateur appuie sa note d’intention : un retour à la pureté des premiers temps, et à leur viscéralité.

 

 

Si Stahelski ne cesse de rendre justice à cette approche, qui a permis au cinéma d’action contemporain de retrouver une scénographie plus claire, aérée et lisible, on ne peut pas en dire autant de son comparse David Leitch. Co-réalisateur du premier John Wick, Leitch a surtout été un cascadeur reconnu aux côtés de Stahelski, avant que les deux bougres ne créent 87North (anciennement 87Eleven), une boîte spécialisée dans la conception de scènes d’action.

 

Bullet Train : Photo Brad PittParce qu'il le vaut bien

 

Mais en allant tracer sa route avec Atomic Blonde et Deadpool 2, Leitch a prouvé qu’il était moins doué que son collègue, sacrifiant le crescendo émotionnel de ses scènes de baston pour quelques effets tape-à-l'œil et une ironie embarrassante. Néanmoins, on pouvait espérer avec Bullet Train un film d’action amusant au vu de son unique décor, ce train à grande vitesse japonais dans lequel une bande de tueurs déjantés se massacre pour la récupération d’une mallette.

Mieux encore, les références communes de Stahelski et Leitch auraient pu faire croire à un retour salvateur vers un cinéma old-school, ramenant le train à ce qu’il a toujours été : l’une des figures de proue d'un septième art fasciné depuis ses débuts (L’Arrivée d’un train en gare de la Ciotat) par la vitesse et la mécanique. Forcément, on en revient à Buster Keaton et à son indispensable Mécano de la General.

 

Bullet Train : photo Brian Tyree Henry, Brad PittQuand tu négocies l'usage de la seule prise électrique

 

Train de nuit pour l'ennui

Pas de bol, David Leitch a préféré chercher son inspiration ailleurs, pour un gloubi-boulga infernal qui mixe du sous-Guy Ritchie avec le cynisme de Deadpool. Dès ses premières minutes, où un Brad Pitt anxieux grimace comme Louis de Funès avec un bob sur la tête, on comprend que Bullet Train a l’intention de transformer son protagoniste en vaste blague, justement largué dans une intrigue dont il ne comprend jamais les enjeux.

À partir de là, le film se contente de platement agencer des clichetons de cinéma éculés en se dédouanant à coups de clin d’œil. C’était déjà le problème de Deadpool (et encore plus de sa suite) : pointer du doigt des facilités d’écriture n’excuse en rien leur emploi. Tout au plus, la démarche n’en est que plus bête et détestable.

 

Bullet Train : photo Brian Tyree Henry, Aaron Taylor-JohnsonLa ligue des gentlemen pas très extraordinaires

 

Le problème, c’est que Bullet Train est constamment sur ce mode pseudo-cool, aussi irritant qu’un ado bourgeois persuadé d’être rebelle parce qu’il fume une clope de temps en temps. Apparitions ringardes des noms des personnages tendance Suicide Squad, flashbacks introduits dans le montage n’importe comment et set-up/pay-off surexpliqués, le long-métrage n’a aucune confiance dans sa mise en scène, malgré l’implication évidente de ses comédiens. La classe intersidérale de Brad Pitt aide bien entendu à sauver l’ensemble par instants, mais on ne peut qu’être déçu de voir Aaron Taylor-JohnsonBrian Tyree Henry ou encore Joey King se contenter d’incarner de vagues silhouettes réduites à peau de chagrin.

Sur ce point, la proposition souffre surtout de ses dialogues ouvertement neuneus, comme une version mal dégrossie d’un Tarantino ou d’un Roger Avary. Là encore, connecter des personnages par l’absurdité de leurs interactions ne suffit pas à tirer de l’ensemble un postulat fun et iconoclaste.

Ce qui marche dans le cinéma de Tarantino, c’est l’authenticité qui se dégage de ses rebonds narratifs, de ses dialogues qui enchaînent les idées en sautant faussement du coq à l’âne. Ici, c’est le minimum syndical, si ce n’est une vanne (très) reloue et répétée autour de l’importance de Thomas le train.

 

Bullet Train : photo Aaron Taylor-Johnson, Brad PittAttention, une scène amusante

 

Film de gare

Pour autant, en prenant l’allure d’un rêve mouillé d’ado edgy auto-satisfait, Bullet Train aurait pu au moins assumer sa dimension nawak, et lâcher la bride dans des séquences d’action inspirées. Malheureusement, David Leitch ne sait pas quoi faire de son décor, réduit à trois pauvres wagons vaguement différenciés. On sauvera bien une petite scène d’action rigolote où le silence est d’or, mais le film donne la désagréable impression de poser deux-trois idées cools sans jamais les traiter en profondeur.

Il faut tout de même attendre la fin du film pour que le train soit utilisé à son plein potentiel, en coupant des gens en deux par sa vitesse et en faisant péter les wagons. Certes, à ce moment-là, on n’attendait plus vraiment un hommage vibrant à Buster Keaton, mais au moins un film d’action conscient des possibilités de son concept, à l’instar du récent Dernier train pour Busan (pour ne citer que lui).

 

Bullet Train : photo, Hiroyuki SanadaPauvre Hiroyuki Sanada, aussi inutile que dans Mortal Kombat

 

Le personnage de Brad Pitt a beau être un roi de l’improvisation, il n’a jamais vraiment l’opportunité d'accaparer le décor, d’autant qu’il fait face à une galerie de tueurs fendarde mais cruellement sous-exploitée (au point que la mort précipitée de certains devient un running-gag). On sent bien que David Leitch se rêve ici en héritier de Jackie Chan, mais Bullet Train n’en est que le vague cousin issu d’un inceste cradingue.

Le climax et la photographie chatoyante de Jonathan Sela ont beau faire illusion, difficile de ne pas s’exaspérer devant une médiocrité qui se voudrait presque attrayante. On en aurait presque oublié que David Leitch a également réalisé le pathétique Hobbs & Shaw, spin-off de Fast & Furious entièrement régi par son second degré. De caméo nul en twist indigent, Bullet Train s’engouffre dans le même moule, et confond l’énergie pulp dont il voudrait s’inspirer avec une ironie qui n’a plus rien à raconter. Dans le domaine, revoyez plutôt le génial Mi$e à prix de Joe Carnahan.  

 

Bullet Train : Affiche officielle

Résumé

Feignant, et incapable d’exploiter son concept plutôt intrigant, Bullet Train est un énième film d’action Deadpoolo-tarantinesque exaspérant. Brad Pitt et David Leitch s’amusent sur quelques séquences, mais tout est plombé par son ironie, censée pallier la crétinerie d’un scénario torché par un lycéen alcoolique.

Autre avis Geoffrey Crété
Le fond de tiroir du sous-Tarantino, du sous-Guy Ritchie et du sous-John Wick, qui ressemble à une interminable blague lourdingue. Garanti 5% d'action (ratée) et 95% de bavardages (insipides).
Autre avis Mathieu Jaborska
Derrière la promesse d'un film d'action décontracté, une compilation de punchlines périmées depuis 10 ans, l'obligatoire avalanche de caméos autosatisfaits, des effets de style piqués à droite à gauche... Et la baston dans tout ça ?
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Lecteurs

(3.6)

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commentaires
Lestat1886
14/02/2024 à 00:45

Un film injustement détruit a sa sortie! Je dois peut-être etre d’accord sur 1% de ce qui est ecrit sur cette critique (et je pourrais rajouter des effets spéciaux rates sur la fin) mais ça reste pour moi un film fun, divertissant et meme attachant

Ghob_
10/02/2024 à 19:10

Vu la 1e partie il y a quelques jours, mais en fait je m'étais tellement emmerdé que j'ai même pas eu la force de le terminer.
C'est exactement ça : un film pseudo-cool rejouant les prolongations des sous-Ritchie et compagnie, complètement auto-satisfait mais jamais réellement drôle et qui n'arrive jamais exploiter son décor, ni son concept. J'étais de revoir Aaron-Taylor Johnson, un acteur que j'apprécie beaucoup, mais si c'est pour jouer dans des films aussi relous, autant rester à la maison Aaron, ton agent finira bien par te rappeler pour ton proposer un VRAI rôle de cinéma, avec un réalisateur qui a peut-être quelque chose d'intéressant à dire...
Là nan, juste très mauvaise pioche (mais je suis masochiste et je le savais d'avance lol je voulais juste constater l'ampleur du désastre).

Dommage pour David Leitch, qui est un réalisateur plutôt capable malgré le côté faussement cool-36e degré de ses films, mais j'avais bien aimé Atomic Blonde (sans être renversant non plus) et le premier Deadpool. Mais s'il continue sa carrière sur ces rails, c'est clair que le gars aura perdu toute crédibilité à mes yeux.

ianb45
30/07/2023 à 22:04

Mais comment j'ai grave kiffé
Je ne m'attendais à RIEN , pas lu le synopsis ni rien et quand je vois les critiques négatives et bien je ne comprends pas
Dès les 1ere seconde ça ressemble à un sous Tarentino, en plus drôle
J'ai pas su deviner la fin, mais l'humour et les retournements de situations sont très sympas
Et le casting...topissime

Riddick
05/02/2023 à 17:03

Pa du tout d accord avec vous ecran large. Très bonne surprise ce film très sympa action bien stylée scénario alambiqué et humour très présent. Brad Pitt est bien meilleur que d habitude.

Jerome13004
05/02/2023 à 16:59

Il faut sans doute un don particulier pour rendre illisible une scène d’action dans un wagon…
Je suppose que l’air « cool » de Brad, la violence cartoon est sensée rappeler le style Tarantino, mais, on est pour les dialogues, la réalisation plutôt sur de la contrefaçon type « AliExpress »…
Abscons

Tom33
05/02/2023 à 09:46

Je l'ai trouvé bien sympa ce film.
Une bonne surprise

Karrakgym
04/02/2023 à 21:54

J'ai passé un très bon moment, film qui ne se prend pas au sérieux, fun et sans temps mort...

Kyle Reese
04/02/2023 à 13:33

Contre toute attente, j'en avais pas, bah j'ai bien aimé. Oui c'est assez formaté, c'est pas du Ritchie ni du Tarantino, mais si on oublie ça on passe quand même un bon moment avec une maitrise formel pas si mal et des néons/couleurs flashy à gogo. Il y a un coté bordélique / manga que j'aime bien, une petite folie contenu, des réfs de truc éparts, et puis évidement Brad Pitt avec son attitude inégalable. The cool attitude man. Un film pop corn franchement pas dégueux à voir en mangeant une glace pendant la canicule, ou de bonne crêpe en hivers.

DjFab
04/02/2023 à 11:09

D'accord avec la critique, j'ai trouvé ce film assez ennuyeux.

Yoyo
04/02/2023 à 09:59

Il faut pas confondre tarantino et ce film là, ça ne boxe pas du tout dans la même catégorie. Son nom n'aurait jamais pu figurer au générique de ce film, ça c'est sur.
Entièrement d'accord avec la critique pour le coup.

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